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¿Qué es la gota?



La gota es un tipo de artritis que genera un importante dolor en las articulaciones, produciendo además inflamación, calor y rigidez en las zonas afectadas. Suele comenzar afectando el dedo gordo del pie, aunque también puede presentarse en otras articulaciones como la rodilla, el tobillo o el codo.

La gota es una de las formas de artritis más dolorosas. Ocurre cuando la sangre del cuerpo acumula demasiado ácido úrico.

En la mayoría de los casos, el nivel de ácido úrico excesivo da lugar a la formación de cristales en forma de aguja que se depositan en una articulación o varias de ellas, generando una inflamación muy dolorosa.

De allí que, uno de los síntomas más comunes del exceso de ácido úrico sea el dolor en el dedo gordo del pie o la rodilla.


La causa de la gota es la acumulación de ácido úrico en la sangre, una sustancia que se produce cuando las purinas, presentes en diversos alimentos como las vísceras, el hígado, los frijoles y guisantes secos, las anchoas, la carne o el pescado azul, se descomponen. Cuando ingerimos alimentos ricos en purinas, de forma moderada y llevamos una dieta y hábitos saludables, el ácido úrico es filtrado por los riñones eliminando los excesos a través de la orina. Pero cuando esta sustancia está elevada este proceso no se cumple, por lo que la misma se acumula en la sangre generando problemas.


El ácido úrico es una sustancia producida en el hígado, derivada del metabolismo de la purina, un tipo de proteína presente en los alimentos que ingerimos. Cuanta más purina ingerimos, más ácido úrico es producido por nuestro organismo.
En muchas personas, el primer ataque de gota ocurre en el dedo gordo del pie. A menudo, el ataque despierta a la persona cuando está durmiendo. El dedo está muy resentido, enrojecido, tibio e hinchado.

Las personas más propensas a tener el ácido úrico alto son:

De sexo masculino
Con antecedentes familiares de gota
Con un consumo habitual de alcohol
Con exposición al plomo en el entorno laboral
Con sobrepeso
O bien han sido trasplantadas
O han ingerido con frecuencia diuréticos o aspirina

¿Cómo se diagnostica la gota?

El médico le preguntará acerca de los síntomas, antecedentes personales y familiares de la gota. Las señales y los síntomas de la gota incluyen:

Hiperuricemia (altas concentraciones de ácido úrico en la sangre)
Cristales de ácido úrico en el líquido de las articulaciones
Más de un ataque de artritis aguda
Artritis que se presenta en un día y produce hinchazón, enrojecimiento y calor en la articulación
Ataque de artritis en una sola articulación, usualmente en el dedo gordo del pie, el tobillo o la rodilla.


¿Cuál es el tratamiento para la gota?

Los médicos usan diferentes tipos de medicamentos para tratar un ataque agudo de gota que incluyen:
 Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
 Los corticosteroides, como la prednisona
 La colchicina, que funciona mejor cuando se toma dentro de las primeras 12 horas de un  ataque agudo.
        
A veces, los médicos recetan AINE o colchicina en pequeñas cantidades diarias para prevenir futuros ataques. También existen medicamentos que reducen la concentración de ácido úrico en la sangre.



¿Qué pueden hacer las personas que padecen de gota para mantenerse sanas?

Algunas cosas que las personas pueden hacer para mantenerse sanas son:
Tomar los medicamentos como se los ordenó el médico.
Decir al médico todos los medicamentos y vitaminas que están tomando.
Programar las visitas de control con el médico.
Mantener una dieta saludable y balanceada. Evitar los alimentos que son ricos en purinas y tomar bastante agua.
Hacer ejercicio regularmente y mantener un peso saludable. Pregúntele a su médico cómo puede perder peso sin riesgos. La pérdida de peso rápida y extrema puede aumentar la concentración de ácido úrico en la sangre.



Para tu información
Una de las páginas que consulté para elaborar esta entrada, dice que: si se requiere más información acerca de la gota y otras enfermedades relacionadas, tienes que comunicarte con el:

Centro Nacional de Distribución de Información del Instituto Nacional de Artritis
y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS, por sus siglas en inglés)
Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés), por alguno de estos medios:
Teléfono de EEUU: 301-495-4484
Llame gratis: (877-226-4267)
TTY: 301-565-2966
Fax: 301-718-6366
Correo: NIAMSinfo@mail.nih.gov
Sitio web: http://www.niams.nih.gov

Algunas fuentes:


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